明治維新を簡単にわかりやすく説明、幕府がやられて明治になった

明治維新とはいったいどの様な事を言うのだろうか?簡単にわかりやすく説明したいと思います。

明治維新は激動の時代です。江戸時代の次が明治時代ですが、ことの始まりは1853年にペリーが浦賀(神奈川県横須賀市)に来たときから始まります。

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このオジサンがペリー、アメリカの軍人、アメリカの代表として、日本にやってきた人。その目的は日本の開国(かいこく)です。「ワシらと貿易しようぜ!」と言ってきたのです。

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日本は鎖国してた

当時、江戸幕府は鎖国をしていて外国の文化や風習は制限されていました。

外国との貿易も制限されています。それでペリーが4隻の軍艦を引き連れ浦賀に来航し、江戸幕府に開国を求めました。

なぜ、開国を求めたかというと当時のアメリカはゴールドラッシュで景気が良くいろんな国との貿易にのりだしたかったからです。貿易のために開国をせまったんですね。そして、幕府は1854年日米和親条約を結び函館と下田の2港を開港しました。

その後、1858年にアメリカ との間で日米修好通商条約を結び長崎、兵庫、神奈川、新潟、函館の5港を開きます。でもこの条約は日本に関税自主権がないなど不平等な条約で不満があがります。

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当時の百姓や武士は大砲付きの鉄の軍艦をみて驚きます。アメリカは日本に大きな船で乗りつけ、ビビらせる戦略をとったのです。外国の文化や技術が日本より上回っていたので当時の江戸幕府は開国するか、それとも鎖国して戦争をするか二つに意見が分かれます。

そのようなゴタゴタしてる内に倒幕運動が起こり、天皇中心の政府を作ろうと薩摩藩と長州藩が同盟(薩長同盟)を結び戊辰戦争が起こります。

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戦争は日本全土に及びますが薩長連合が強かったので幕府を倒し江戸幕府が滅亡します。そして、大政奉還で徳川慶喜が政権を朝廷に返します。これで260年以上続いた江戸幕府が滅び、700年近く続いた武士の政治は終わりました。

明治維新時代の政府の改革として廃藩置県、四民平等があります。四民平等は武士と百姓の身分をなくし、すべて人々が苗字を名のり、職業や住所を自由に 選べるようにしました。そして、文明開化が進みます。文明開化とは幕末から明治時代の初めにかけて西洋の技術、文化を取り入れることで生活が大き変化した ことをいいます。

文明開化の例として、レンガ作りの建物、ガス灯、人力車が登場し、洋服や牛肉を食べることが広まった。また、鉄道や電話が開通した。学校 制度がつくられ、誰でも小学校教育が受けれるようになったことが挙げられます。

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更に簡単にまとめると

アメリカが大きな軍艦で日本人をビビらせ、開国を迫った。外国の大きな船や文化に衝撃を受けた人々がこのままではダメだ、と危機感を持った。江戸時代は徳川幕府が日本を動かしていたが、薩摩藩と長州藩が手を組み徳川幕府をボコボコにやっつけた。

徳川幕府は日本の国を動かすのは、辞めるから勘弁して下さいと、天皇にお返ししますという事で、江戸幕府は無くなり、新しい明治の時代が始まったという一連の流れの事を明治維新という様ですね。

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